Richard Branson inaugura aeroporto espacial comercial nos EUA.

18 out

Fundador da Virgin Galactic quer lançar voos comerciais para o espaço em um ano.

AFP    | 18/10/2011

Foto: AFP

Richard Branson inaugura primeiro aeroporto espacial comercial do mundo.

O excêntrico milionário britânico Richard Branson inaugurou nesta segunda-feira (17) o  aeroporto espacial Spaceport America, no deserto do estado do Novo  México, de onde a Virgin Galactic espera lançar voos comerciais para o  espaço.

Branson inaugurou a obra  estourando uma garrafa de champanhe no hangar, e desceu de rapel do topo  do prédio, depois que um grupo de artistas executou a mesma façanha.

“Sir Richard Branson  inaugura a nova casa da Virgin Galactic no Spaceport America, primeiro
aeroporto espacial comercial do mundo (…) que servirá como centro de  operações para a Virgin Galactic e deverá hospedar duas WhiteKnightTwo (nave-mãe) e cinco SpaceShipTwo”, diz um comunicado divulgado pela  empresa.

A multidão acompanhou um  voo de demonstração da WhiteKnightTwo, que, um dia, será ocupada por  turistas espaciais. Cento e cinquenta pessoas que têm reserva para os  primeiros voos assistiram à exibição.

 

Foto: AFP

Durante a inauguração do aeroporto, o milionário desceu de rapel de um prédio junto com artistas

A governadora do Novo México, Susana Martínez, entregou as chaves da construção a Branson, fundador da Virgin Galactic, em um evento acompanhado por  centenas de pessoas, entre elas o presidente-executivo da linha aérea espacial, George Whitesides, seu diretor comercial, Stephen
Attenborough, e o astronauta Buzz Aldring.

No mês passado, Branson  disse à rede de TV CNN que esperava lançar uma nave ao espaço em um ano:  “Isso poderia ser o começo de uma era completamente nova de viagens  espaciais, que seria a das viagens comerciais”, indicou.

A empresa espera ainda  lançar satélites a um custo bem menor que o dos programas estatais, e,
possivelmente, oferecer viagens intercontinentais em alta velocidade.

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