Asiáticos modernos carregam genes de hominídeos pré-históricos.

31 out

‘Homo sapiens’ e homem de Denisova se reproduziam, diz estudo. Este é o terceiro registro do que os cientistas chamam de ‘hibridização’.

Do G1, em São Paulo

Ao longo da evolução humana, nossa espécie (Homo sapiens) se reproduziu com outros tipos de hominídeos, que hoje estão extintos. Provavelmente, a mais conhecida dessas espécies é o homem de Neandertal, que habitou a Europa entre 300 mil e 30 mil anos atrás, aproximadamente.

Novos dados mostram que o homem de Denisova, que tem esse nome por causa de uma caverna na Sibéria onde seus vestígios foram encontrados pela primeira vez, também cruzou com a nossa espécie.

Uma pesquisa publicada nesta segunda-feira (31) pela Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) mostra que o material genético do hominídeo está presente nos atuais habitantes do leste da Ásia. Entre nativos da Europa e da América, não foram encontrados traços desse material.

Pesquisas anteriores já haviam mostrado que o homem de Denisova trocou genes com os aborígenes da Oceania. Havia também indícios prévios de que o Neandertal se reproduziu com o Homo sapiens na Europa. A atual descoberta representa, portanto, o terceiro registro do que os cientistas chamam de “hibridização” na espécie humana.

“Nosso estudo cobre uma parte do mundo maior do que os estudos anteriores, e está claro que não é tão simples quanto pensávamos. A hibridização aconteceu em vários pontos da evolução, e os traços genéticos disso podem ser encontrados em vários lugares do mundo. Provavelmente, descobriremos mais eventos como esses”, afirma Mattias Jakobsson, da Universidade de Uppsala, na Suécia, autor da pesquisa.

O pesquisador acredita que novas pesquisas na área, com análise dos genomas encontrados nos humanos modernos e nos fósseis, vão tornar possível descrever a pré-história com mais precisão e riqueza de detalhes.

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