Nasa descobre dois planetas do tamanho da Terra. #Questione

21 dez

Planetas são aparentemente rochosos e orbitam estrela similar ao Sol

iG São Paulo    | 20/12/2011 16:44

Foto: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

Kepler-20e é o menor planeta detectado até agora

Astrônomos da missão Kepler anunciaram hoje (20) a descoberta de dois planetas do tamanho da Terra e que estão orbitando uma estrela similar ao Sol.  Os planetas Kleper-20e e Kleper-20f são aparentemente rochosos e têm composição parecida com a Terra, como núcleo composto por 32% de ferro e manto de silicato (68%). Cientistas também acreditam que o Kepler-20 f pode ter desenvolvido uma atmosfera com  vapor d’água.

Cientistas estão buscando planetas do tamanho da Terra como um  possível lugar para vida extraterrestre, disse Francois Fressin do  Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian e autor do estudo publicado  hoje no periódico científico Nature. “O objetivo do Kepler é encontrar  planetas do tamanho da Terra na zona habitável. Provar a existência de  exoplanetas do tamanho da Terra é um grande passo para alcançar esse  objetivo”, disse. Os dois planetas estão a 950 anos-luz da Terra, distância que uma nave espacial demoraria 36 milhões de anos para percorrer.

 

Foto: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

Ilustração mostra Kleper-20f que é apenas 3% maior do que a Terra

Um dos planetas é apenas 3% maior do que a Terra e o outro, 13% menor, de proporção um pouco inferior à de Vênus.Embora sejam aparentemente rochosos, eles são quentes demais – entre 815 ºC e 426ºC –  para serem habitáveis por humanos, por exemplo. Os dois planetas orbitam muito  perto de sua estrela, a Kepler-20. O planeta maior, Kepler-20f, completa um ano em 19,5 dias e deve ter uma atmosfera espessa de vapor d’água, enquanto o menor, Kepler-20e, dá uma volta completa na estrela em apenas 6,1 dias.

Sistema fora do comum Além dos dois planetas de tamanhos semelhantes ao da Terra, os astrônomos descobriram que o sistema contém três outros planetas maiores. Os cinco planetas têm orbitas parecidas com o de Mercúrio.

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